hermanos dassler

Adidas VS Puma: historia de dos hermanos

La rivalidad de Adidas y Puma ha ido mucho más allá de la guerra deportiva y comercial. En ella subyace un enconado odio fraternal: el de los hermanos Dassler. Lee nuestro post y descubrirás toda la verdad sobre su apasionante historia.

 

Lo que pasó antes de la guerra entre Adidas y Puma

Empecemos por el principio. En Herzogenaurach (un pueblecito bávaro dividido por el río Aurach) vivía Christoph Dassler. Este artesano textil se vio obligado a coser zapatos para la fábrica Berneis, a causa de la industrialización.

Christoph se casó con la lavandera Pauline. El matrimonio tuvo cuatro hijos. Dos de ellos eran grandes aficionados al deporte y competían arduamente entre sí. Nos referimos a Adolf (Adi), nacido en 1890, y Rudolf (Rudi), en 1898: los futuros fundadores de Adidas y Puma.

Con la llegada de la IGM, los hijos varones del matrimonio Dassler fueron prematuramente reclutados en 1914. Al terminar el conflicto en 1918 pudieron regresar por fin a su pueblo natal, el cual estaba sumido en una profunda crisis económica a causa de la derrota bélica.

La dura posguerra obligó a cerrar la lavandería, que Pauline tenía montada en el cobertizo de la casa familiar. Adi decidió montar allí mismo un taller de zapatería con el apoyo de su padre. Rudi se fue a Nuremberg para trabajar en una empresa mayorista del cuero.

No era fácil ser un emprendedor en la Alemania de entreguerras. La escasez de materiales obligaba a Adi Dassler a rebuscar entre los restos esparcidos por el campo de batalla. Aunque fabricaba zapatos para sus vecinos, su sueño era unir su oficio y su gran pasión: el deporte.

 

adidas y puma

Nace la fábrica Hermanos Dassler: el germen de Adidas y Puma

En 1924 Rudi regreso al hogar familiar y se unió a su hermano Adi. Nacía así Gebrüder Dassler Schuhfabrik, empresa dedicada al calzado deportivo y la semilla de las futuras Adidas y Puma.

La idea de fabricar zapatillas deportivas era muy innovadora: por aquel entonces el deporte se practicaba con zapatos corrientes. El revolucionario concepto de un calzado cómodo y flexible para correr triunfó rápidamente, por lo que tuvieron que ampliar la fábrica en 1926.

Las diferentes personalidades de los dos hermanos se complementaban perfectamente para potenciar el negocio: Adi, tímido y concienzudo, diseñaba y elaborada el calzado; Rudolf, extrovertido y carismático, se ocupaba de las relaciones públicas.

 

familia dassler

 

…Y llegó el nazismo

Los futuros creadores de Adidas y Puma habían conseguido gozar de una plácida existencia, pero el ambiente en Alemania estaba cada vez más enrarecido, por lo que, fruto de las tensiones socioeconómicas, los nazis se alzaron con el poder en 1933.

El fuerte vínculo entre nazismo y deporte fue visto por los hermanos Dassler como una gran oportunidad. Al poco tiempo de la victoria de Hitler, Adi y Rudi se afiliaron al partido nazi. Su alianza con el NSDAP fructificó rápidamente, lanzando su empresa al estrellato.

Con la llegada de los JJOO a Berlín en 1936, Adi Dassler vio en un velocista estadounidense, llamado Jesse Owens, una oportunidad irrepetible para llevar sus zapatillas a lo más alto.  Tenía buen ojo, sin duda, ya que el joven atleta se alzó con el oro… llevando las deportivas de Adi.

La victoria de Owens no gustó a los jerarcas nazis: la imagen de un deportista negro ganando del oro echaba por tierra las teorías raciales del Tercer Reich. El éxito para las zapatillas Dassler era, sin embargo, innegable: ahora eran todo un icono.

Pero ya se iba fraguando la futura ruptura que originaría Adidas VS Puma. Las tensiones entre Adi y Rudi aumentaban a medida que crecía la fábrica. Aquellos resquemores y personales creaban un ambiente irrespirable en la mansión habitada por ambos.

 

historia adidas y puma

 

IIGM: la otra batalla de los creadores de Adidas y Puma

En plena IIGM, los hermanos Dassler son llamados a filas, pero ambos querían permanecer en la fábrica y ninguno deseaba ir al frente. Finalmente, fue Rudi el obligado a tomar las armas, mientras que Adi se quedó al frente de la empresa para avituallar a las tropas alemanas.

Que Adi se saliera con la suya fue un duro golpe para Rudi (que incluso pretendió que cerraran la fábrica). Por fin, logró zafarse del ejército, gracias a un certificado médico falso… pero fue detenido por desertor a causa de una denuncia anónima (¿de Adi?).

 

puma

 

Posguerra en Alemania y batalla entre los hermanos Dassler

Con el fin de la guerra, los aliados enjuiciaron el grado de compromiso de los hermanos Dassler con el nazismo (lo que les dio a ambos la ocasión ideal de arrojarse mutuamente los cuchillos).

El resultado fue qué Rudolf Dassler estaba más vinculado al partido nazi que Adolf (¿Se acordarían los aliados del episodio con Jesse Owens?). Rudi solo fue condenado a un año de prisión. Sobra decir su regreso al hogar familiar no fue en absoluto bienvenido.

 

Fractura empresarial y fraternal: el nacimiento de Adidas y Puma

La situación entre los hermanos Dassler era ya insostenible. Como ambos se creían imprescindibles para la fábrica decidieron repartirse la empresa, la cual quedaría dividida por el río Aurach: los vendedores se fueron con Rudi y los diseñadores con Adi.

Ambos hermanos querían incluir su nombre en sus respectivas marcas: Adi llamó a su empresa Adidas y Rudi bautizó a la suya como Ruda, que luego lo cambio por Puma (apodo ganado por sus dotes de galán). A ello siguió la creación de sendos logotipos totalmente diferenciables.

 

pele puma

 

Adidas vs Puma: lucha sin cuartel

 

La rivalidad de Adidas y Puma era tan grande que dividió en dos Herzogenaurach. Si trabajabas para una de ellas, ya no podrías trabajar para la otra (prohibición que alcanzaba también a tus familiares). Los matrimonios “mixtos” estaban mal vistos.

De los habitantes de Herzogenaurach se decía que observaban tus pies antes de mirarte a la cara. Era como dos pueblos en uno: dos facciones que se odiaban entre sí tanto como Adidas y Puma.

La competición enfermiza entre Adidas y Puma cristalizó también en la caza de deportistas icónicos. Cuando Pelé fichó por Puma el odio fraternal se transfirió a la siguiente generación: Horst (hijo de Rudi) y Armin (hijo de Adi).

 

zapatillas adidas

 

Y al final: más guerra para Adidas y Puma

Ni siquiera la muerte logró reconciliar a los hermanos Dassler. Rudi falleció en 1974 y Adi en 1978. Cada uno de ellos fue enterrado en extremos totalmente opuestos del cementerio municipal. Sus herederos no estaban dispuestos a reconciliarse.

Los 60 años de guerra solo se pausaron una vez: el 21 de septiembre (Día de la No Violencia) de 2009. Los trabajadores de Adidas y Puma celebraron un amistoso de fútbol en Berlín.

El último episodio del culebrón entre Adidas y Puma se dio en 2011. Adidas llevó a juicio a Puma para impedir que usase una tecnología semejante a la empleada por ellos en su línea Boost. 70 años de una rivalidad que parece no tener fin.

 

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Hay rivalidades empresariales muy célebres (Coca cola y Pepsi, Visa y Mastercard, Apple y Samsung…), pero pocas llegan al punto de Adidas y Puma (incluso se llevó al cine). Uno de los casos más enconados de rivalidad deportiva sí, pero no entre deportistas.

Lo cierto es que Adidas y Puma son marcas deportivas de referencia, a pesar de la rivalidad de sus fundadores… o, quizás, debido precisamente a ella. Seas de Puma o de Adidas,  en Atmósfera Sport tenemos todos los modelos para ti ¡no te quedes sin ellos!

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